Santé : des chercheurs identifient le neurone qui rétablit la marche après une paralysie

Ces neurones, appelés Vsx2, ne sont pas sollicités pour la marche des individus en bonne santé, mais se révèlent essentiels pour la récupération après une lésion de la moelle épinière. “Nous avons pour la première fois pu établir un atlas moléculaire de la moelle épinière d’une précision telle qu’il nous permet d’observer, neurone par neurone, l’évolution du processus de guérison”, explique Grégoire Courtine, professeur de neurosciences et codirecteur du centre NeuroRestore, dans un communiqué

Avant de mener ces essais sur des humains, l’équipe de scientifiques avaient utilisé cette méthode sur des rongeurs souffrant d’une lésion. L’inactivation des neurones Vsx2 a immédiatement stoppé la marche, alors qu’elle restait sans effet sur les souris saines. Ces résultats leur ont permis de démontrer que ces neurones sont à la fois nécessaires et suffisants pour que l’électrostimulation soit efficace et entraîne la réorganisation du système nerveux, expliquent les chercheurs.

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